Amir Amiri

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About Amir Amiri

Santur player, composer, and cultural inventor Amir Amiri dwells at the centre of a unique musical universe where ancient inspiration, dazzling virtuosity, and bold creativity meet. Surrounding himself with outstanding collaborators from the worlds of jazz, classical and world music, Amiri fearlessly transcends genres and borders, exquisitely transporting his ancient instrument into the musical conversations of our time.


Born in Tehran, Iran, Amiri is a master of the santur, a 72-string instrument dating from approximately 500 BCE.


Since arriving in Canada in 1996, Amiri has created numerous ground-breaking ensembles. Perséides, his duo with double bass player Jean Félix Mailloux, was featured at the National Arts Centre’s Sounds of Persia: Canada’s New Music Masters in 2018, where Amiri was Artistic Director. His duo Moody Amiri, with violist Richard Moody, has been praised by CBC for its “tantalizing blend of eastern and western sensibilities.” Additional ensembles include the Amir Amiri Quartet, inspired by the fluidity of musical influences in Iran and featuring the hypnotic presence of a Whirling Dervish; and Ensemble Kimya, a Montreal-Paris collaboration, combining early classical and contemporary music from Europe, the Middle East and India.


Amir Amiri was awarded the 2003 CBC Artist of the Year from the Galaxie Rising Stars Program. He performs and tours with a vast spectrum of ensembles, enchanting with his signature down-to-earth style and profound connection with audiences. Amir Amiri was invited for a artistic residency at the Cité Internationale in Paris in summer 2021.

Compositeur et inventeur culturel, le santouriste Amir Amiri tente d'explorer les limites de sa musique et cherche à infiltrer les pratiques musicales de notre temps, en transcendant les frontières et les genres. D'une virtuosité éblouissante et d'une imagination débordante, Amir crée un univers musical enchanteur et unique à chaque représentation.


Amir a travaillé tant avec Bob Becker, Edgar Meyer et David Takeno qu’avec les jazzmen Hugh Fraser, Darcy Phillip Gray, Mike Murley et John Stetch. Il a également collaboré avec le chanteur-compositeur Pierre Lapointe, et des ensembles comme Constantinople. Il développe d'autres de ses talents comme la percussion, la composition et la direction musicale, et conseille plusieurs compagnies de théâtre et de danse.


En 2003, Amir a reçu le prix de l’Artiste de l’année par CBC Galaxie Rising Stars. Il s’est également vu décerner le Betty Mitchell Award pour son travail de conception musicale dans la pièce Helen's Necklace. Il a par ailleurs participé aux bandes originales des films Cooking with Stella, Green Revolution, ainsi qu’à quelques documentaires.


Amir Amiri a été invité par la Cité internationale à Paris pour une résidence en juin dernier. Il sera également accueilli en résidence aux Fours à Chaux dans la Manche avant de partir en tournée en France et en Europe.

 

Videos

 

Press

"The delicate mallets in his hands are a flying blur and the air in the Canadian Museum of Civilization theatre is ringing with hypnotic sound ..."

— The Ottawa Citizen, Steven Mazey


"Amir has a way of combining the santur sound and other classical instruments to create music for your ears."

— Mobtréal, Sassy Jo, May 2020


“The colors created by Amiri immediately evoke to our Western ears a timeless East and a deeply seductive strangeness.”

— Radio-Canada, Ici Musique, Frédéric Cardin, December 2017

« Les petits marteaux dans ses mains sont à peine visibles et le théâtre du Musée canadien des civilisations résonne de sons hypnotiques pendant qu'Amir Amiri donne une brève démonstration de l'instrument qu'il adore depuis son enfance. »

—  Ottawa Citizen, Steven Mazey, Mai 2005


« Les couleurs créées par Amiri évoquent immédiatement à nos oreilles occidentales un Orient intemporel et d’une étrangeté profondément séduisante. »

—  Radio-Canada, Ici Musique, Frédéric Cardin, Décembre 2017


« Le santour, un instrument de la famille des cithares sur table, est cristallin et les notes qui s’en dégagent ici sont souvent aérées ... »

— Le Devoir, Yves Bernard, Octobre 2017

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Photos

 

Projects

Amir Amiri Ensemble
Perséides
Santur & Double Bass
Ensemble Kimya
Between mist and sky
Piano + Santur : Improvisation
Mativetsky,
Amiri & Page
 

Audio

 

Discography

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