Cris Derksen 04 credit Tanja Tiziana LR.

Brian Current

A Young Person‘s Guide to New Music for Symphony Orchestra

A Young Person‘s Guide to New Music for Symphony Orchestra

The piece is a 30-minute work for narrator and symphony orchestra. The speaker explains aspects of 20th and 21st century music while the orchestra demonstrates in real time. Topics include form, rhythm, pitch, harmony, texture, color, melody, performance contexts and electronic music. The piece is a musical experience as well as an educational one. All the orchestral material is original and the narration is presented in a way that is theatrical and engaging.

In the tradition of the Young People’s Concerts, A Young Person’s Guide to New Music for Symphony Orchestra, is intended to address an educational gap between audience expectations and compositional trends of the 20th and 21st century. Over the past seasons, I have been involved with the educational activities of the Esprit Orchestra in Toronto, who invite students to attend special afternoon concerts. At these events we are able to explain to a large audience of young people various aspects of the music they are about to hear or have just heard. The proposed piece is designed for just this type of event, with the explanation occurring as the material unfolds.

La pièce est une œuvre de 30 minutes pour narrateur et orchestre symphonique. Le narrateur y développe certains aspects de la musique des 20e et 21e siècles tandis que l'orchestre en fait la démonstration en temps réel. Les notions abordées comprennent la forme, le rythme, la hauteur, l'harmonie, la texture, la couleur, la mélodie, les contextes d'exécution et la musique électronique. La pièce est une expérience à la fois musicale et éducative. Tout le matériel orchestral est original et la narration s’y intègre d'une manière théâtrale et amusante.


Dans la tradition des Concerts pour les jeunes, A Young Person's Guide to New Music for Symphony Orchestra vise à combler le fossé culturel qui sépare les attentes du public et les tendances compositionnelles des 20e et 21e siècles. Au cours des dernières saisons, j'ai participé aux activités éducatives de l'Esprit Orchestra de Toronto, où les élèves sont invités à des concerts spéciaux en après-midi. Lors de ces événements, nous pouvons expliquer à un large public de jeunes gens divers aspects de la musique qu'ils sont sur le point d'entendre ou qu'ils viennent d'entendre. La pièce proposée est conçue pour ce type d'événement, le commentaire étant livré au fur et à mesure du déroulement de la pièce.

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EPK

SPECS

Duration:

30' - 45'

Movements:

Roles:

Instrumentation:

Nar - 2.2.2.2 - 4.2.2.1 - 2perc - harp - pno. - strings - elec

Nar - 2.2.2.2 - 4.2.2.1 - 2perc - harp - pno. - cordes - elec

Tech:

Language:

Version in English, French or Mandarin

Versions disponibles en anglais, français et mandarin

BACKGROUND

Date of composition:

2008

Commissionner:

Esprit Orchestra

Esprit Orchestra

Performances:

A Young Person’s Guide was performed by the National Symphony of Taiwan during the Spring of 2012. It also was performed during 2011-2012 season by the orchestras of Toronto, Montreal and Edmonton.

A Young Person’s Guide a été présenté par l'Orchestre Symphonique National de Taiwan, l'Orchestre Symphonique de Montréal, Toronto et Edmonton en 2012.

Awards:

Press:

ABOUT THE COMPOSER

Brian Current writes music that is brimming with energy – sometimes with the propulsive rhythms of so-called minimalist music, sometimes with a more delicate sense of flux, but almost always with a sense of motion and playfulness about the treatment of time and texture. These features have won him numerous honours, including a Guggenheim Fellowship, the Barlow Prize for Orchestral Music, and Italy’s Premio Fedora for his new chamber opera Airline Icarus. His concert-length work for Orchestra, Chorus, and Soloists, The River of Light, is premiering with the Vancouver Bach Choir and Orchestra in May of 2019. 


His latest project, a vertical opera called Gould’s Wall (2000-2022) garnered international attention from the UK, to across the United States, to Taiwan and Malaysia.


He is also in demand as a guest conductor and regularly leads programs of contemporary music. He is the director of the New Music Ensemble at the Glenn Gould School of Music of the Royal Conservatory in Toronto, Canada. Since 2021, he has served as Artistic Director of New Music Concerts, one of Canada’s flagship legacy music organizations and has championed over 100 works by Canadian composers.

Brian Current a fait ses études musicales à l'Université McGill et à la University of California (Berkeley), où il a obtenu un doctorat en 2002. Sa musique, louangée et interprétée dans le monde entier, est aussi diffusée dans plus de 35 pays et lui a valu de nombreuses récompenses, notamment une bourse de la Guggenheim Fellowship, le Prix Barlow pour la musique orchestrale (États-Unis), le Prix Premio Fedora for Chamber Opera (Italie), le Concours de commandes de composition Azrieli ainsi qu'une œuvre sélectionnée (catégorie moins de 30 ans) par la Tribune internationale des compositeurs, à Paris.


Son plus récent projet, un opéra vertical nommé Gould’s Wall (2000-2022) a suscité une attention internationale, du Royaume-Uni aux États-Unis, en passant par Taïwan et la Malaisie.


Brian Current mène aussi une carrière de chef et dirige régulièrement des ensembles professionnels de haut niveau dans des programmes de musique contemporaine. Il est le chef de l'Ensemble Continuum (Toronto) et s'est produit avec de nombreux ensembles et orchestres, dont le Symphony Nova Scotia, l'Orchestre du Centre national des arts, le Thunder Bay Symphony et le Windsor Symphony. Brian Current fait partie du corps professoral de la Glenn Gould School du Conservatoire royal de musique de Toronto, où il dirige les diplômés du Contemporary Music Ensemble et enseigne l'interprétation de la musique contemporaine.

ABOUT THE LIBRETTIST 

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