Cris Derksen 04 credit Tanja Tiziana LR.

Bongani Ndodana-Breen

Intsika

Intsika

For trumpet soloist and chamber orchestra

Pour solo trompette et orchestre de chambre

Intsika can best be described as a one movement concertino for trumpet and ensemble. The work was commissioned in 2016 by the South African trumpeter Philip Cox. The commission came with specifications of the instrumentation for the ensemble (oboe, horn, piano and string quintet) accompanying the trumpet soloist. The word “intsika” in both the Xhosa and Zulu languages of South Africa, refers to the main supporting beam of a traditional African hut. Metaphorically, the term is applied to an individual who is a pillar of support for the community. One may extend that metaphor to the context of how the music unfolds in this work, the trumpet “holds up” the communal music making in this work through flair, virtuosity and a wide emotional range.

From the opening bars of the work, we are brought into a sound world that draws heavily from traditional African music. The music is characterized by polyrhythmic textures and multiple interlocking rhythmic lines, a key feature of African music. The harmonic language leans towards modality with key thematic material emphasising elements of Xhosa music with its characteristic hexatonic scale and descending melodic lines. The interlocking elements of the music can be traced to highly filtered echoes of the mbira dzavadzimu ("voice of the ancestors") an instrument of the Shona people of Zimbabwe and the amadinda xylophone of Uganda. Apart from the influences of traditional African music, there are references in the middle of work to the style of the late South African jazz trumpeter, Hugh Masekela. This is alluded to in what can be characterized as brooding, extemporaneous-sounding musical gestures often in the low register of the trumpet. This is in contrast to the clarion exuberance of the initial entry of the trumpet, a mood and thematic material that is restated at the closing of the piece.

Intsika " peut être décrit comme un concertino en un mouvement pour trompette et orchestre de chambre. L'œuvre a été commandée en 2016 par le trompettiste sud-africain Philip Cox. La commande était accompagnée de spécifications face à l'instrumentation de l'ensemble (hautbois, cor, piano et quintette à cordes). Le mot "intsika", en langues xhosa et zouloues d'Afrique du Sud, désigne la poutre principale d'une hutte africaine traditionnelle. De manière métaphorique, le terme s'applique à un individu qui est un pilier de soutien pour sa communauté. On peut étendre cette métaphore au contexte du déroulement de la musique dans cette œuvre, la trompette "soutient" la musique communautaire dans cette œuvre grâce à son panache, sa virtuosité et son large éventail émotionnel. 


Dès les premières mesures de l'œuvre, nous sommes amenés dans un monde sonore qui s'inspire fortement de la musique traditionnelle africaine. La musique est caractérisée par des textures polyrythmiques et de multiples lignes rythmiques imbriquées, une caractéristique clé de la musique africaine. Le langage harmonique penche vers la modalité, les thèmes clés mettant en valeur des éléments de la musique xhosa avec sa gamme hexatonique caractéristique et ses lignes mélodiques descendantes. Les éléments imbriqués de la musique peuvent être attribués aux échos hautement filtrés de la mbira dzavadzimu (" voix des ancêtres "), un instrument du peuple Shona du Zimbabwe, et du xylophone amadinda de l'Ouganda. Outre les influences de la musique africaine traditionnelle, on trouve au milieu de l'œuvre des références au style du défunt trompettiste de jazz sud-africain, Hugh Masekela. Ce style est évoqué dans ce qui peut être caractérisé comme des gestes musicaux mélancoliques et spontanés, souvent dans le registre grave de la trompette. Cela contraste avec l'exubérance de l'entrée initiale de la trompette, une humeur et un matériel thématique qui sont repris à la fin de la pièce.

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EPK

SPECS

Duration:

9'20''

Movements:

Roles:

Instrumentation:

Tech:

Language:

BACKGROUND

Date of composition:

2016

Commissionner:

Commissioned by Phillip Cox

Commande de Phillip Cox

Performances:

New Julliard Ensemble, William Leathers (solo trumpet), Joes Sachs (conductor). New York, 2021.

New Julliard Ensemble, William Leathers (solo trompette), Joes Sachs (chef d'orchestre). New York, 2021.

Awards:

Press:

ABOUT THE COMPOSER

Composer Bongani Ndodana-Breen has written a wide range of music encompassing symphonic work, opera, chamber music and vocal music. According to The New York Times his “delicately made music - airy, spacious, terribly complex but never convoluted - has a lot to teach the Western wizards of metric modulation and layered rhythms about grace and balance.” Performers around the world have performed his music including the Minnesota Orchestra, Belgian National Orchestra, Indianapolis Chamber Orchestra, Anhaltische Philharmonie Dessau, Vancouver Opera Orchestra, Symphony Nova Scotia, Hong Kong Chinese Orchestra, Kwa Zulu-Natal Philharmonic, Johannesburg Festival Orchestra, Johannesburg Philharmonic, Cape Town Philharmonic, New York City’s Vox Vocal Ensemble, New Julliard Ensemble, Juventas Ensemble, Continuum Contemporary Music Toronto, Chicago’s Cube Ensemble, Avalon String Quartet and Ossia.

Le compositeur Bongani Ndodana-Breen a écrit un large éventail de types d'œuvres musicales incluant des œuvres symphoniques, des opéras, de la musique de chambre et de la musique vocale. Selon le New York Times sa “musique délicatement conçue - aérienne, spacieuse, d’une complexité terrible, mais dont le raffinement n’est jamais excessif - a beaucoup à apprendre aux fins experts de la modulation métrique et des rythmes superposés à propos de la grâce et de l’équilibre.” Des musiciens de partout à travers le monde ont interprété sa musique, notamment le Minnesota Orchestra, le Belgian National Orchestra, l’Indianapolis Chamber Orchestra, l’Anhaltische Philharmonie Dessau, le Vancouver Opera Orchestra, la Symphony Nova Scotia, le Hong Kong Chinese Orchestra, le Kwa Zulu-Natal Philharmonic, le Johannesburg Festival Orchestra, le Johannesburg Philharmonic, le Cape Town Philharmonic, le New York City’s Vox Vocal Ensemble, le New Julliard Ensemble, le Juventas Ensemble, le Continuum Contemporary Music Toronto, le Cube Ensemble de Chicago, l’Avalon String Quartet et Ossia.

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